Ấn Độ có tiềm năng to lớn để phát triển nghề cá với đường bờ biển dài trên 7.500 km, vùng đặc quyền kinh tế 2 triệu km2 và 1,24 triệu ha nước lợ có khả năng nuôi trồng thủy sản. Giá trị XK thủy sản của Ấn Độ năm 2012 đạt 3,28 tỷ USD, trong đó XK nhiều nhất là giáp xác (mã HS0306), tiếp đến cá đông lạnh (mã HS0303), nhuyễn thể (mã HS0307) và philê cá đông lạnh (mã HS0304)...

Chính phủ Ấn Độ chủ trương đẩy mạnh sản xuất và XK thủy sản để khai thác lợi thế tự nhiên sẵn có, đặt mục tiêu phấn đấu trở thành 1 trong 5 nước dẫn đầu thế giới về thủy sản. Mặt khác, nước này cũng mong muốn học hỏi kinh nghiệm của Việt Nam trong việc phát triển sản xuất cá tra…

Nhu cầu thủy sản của người dân nước này đang có xu hướng tăng do thu nhập theo đầu người cao hơn và do quá trình đô thị hóa với sự xuất hiện ngày càng nhiều siêu thị. Nhu cầu tăng khiến nguồn lợi thủy sản của nước này bị khai thác quá mức. Sản lượng thủy sản của Ấn Độ tăng trưởng 7% trong năm tài khóa 2008 – 2009 nhưng năm 2012 - 2013 giảm chỉ còn 3,5%.

Giá trị NK thủy sản (mã HS03) của Ấn Độ năm 2012 đạt 68,39 triệu USD, giảm 39% so với 112,4 triệu USD của năm 2011, trong đó Bangladesh chiếm 53% đạt 36,39 triệu USD; Việt Nam đứng thứ 2 chiếm 16,5% đạt 11,25 triệu USD. Tuy nhiên, thị phần của Việt Nam tại Ấn Độ lại tăng từ 7,7% năm 2011 lên 16,5% năm 2012, trong khi Bangladesh giảm từ 77,9% năm 2011 xuống còn 53% năm 2012.

Năm 2012, NK các mặt hàng thủy sản (mã HS03) của Ấn Độ đều tăng so với năm 2011 - trừ cá tươi (mã HS0302) giảm 59,8%; trong đó tăng mạnh nhất là cá sống (mã HS0301) 829%, tiếp đến cá đông lạnh (mã HS0303) 84,6%.

NK philê cá đông lạnh của Ấn Độ năm 2012 đạt giá trị 10,503 triệu USD, trong đó NK nhiều nhất từ Việt Nam, 7,69 triệu USD, chiếm 73% tỷ trọng NK mặt hàng này và tăng gần 32% so với 5,833 triệu USD của năm 2011. Ấn Độ NK chủ yếu là cá tra từ Việt Nam và tăng trưởng NK thủy sản Việt Nam của nước này trong những năm gần đây cũng chính do tăng khối lượng NK mặt hàng cá tra.

Ba năm gần đây, cá tra Việt Nam được tiêu thụ ngày càng nhiều tại Ấn Độ và hiện là món ăn được ưa chuộng trong các nhà hàng ở nước này nhờ giá cả phải chăng và sẵn nguồn cung. Theo số liệu của Hải quan Việt Nam, giá trị XK cá tra sang Ấn Độ 8 tháng đầu năm nay đạt 7,67 triệu USD, tăng so với 5,903 triệu USD của cùng kỳ năm 2012.

Hiện trữ lượng cá biển của Ấn Độ giảm mạnh, ngư dân phải chuyển sang đánh bắt cá cỡ nhỏ hơn nên không đủ cá nguyên liệu đạt chất lượng để chế biến philê. Vì vậy, nhiều công ty chuyên cung cấp thủy sản cho phân khúc khách hàng cao cấp và các nhà hàng hạng sang phải NK cá tra từ Việt Nam về chế biến đưa đến các khách sạn và nhà hàng trên toàn quốc.

Từ năm 2008 đến nay, giá thủy sản bán buôn tại Ấn Độ đã tăng 131%, trong đó giá cá biển tăng khoảng 91%, giá cá khai thác nội địa tăng 200%. Giá cá nguyên liệu tăng khiến các DN chế biến XK thủy sản và các lĩnh vực liên quan ở Ấn Độ gặp nhiều khó khăn. Tuy nhiên, đây sẽ là một lợi thế cho các loài cá NK có giá hợp lý hơn xâm nhập vào thị trường này.

Ấn Độ có tiềm năng phát triển nuôi cá da trơn nhưng hiện tại sản lượng nuôi loài cá này còn rất ít. Ấn Độ cũng đặt mục tiêu trở thành một trong các nước hàng đầu thế giới về nuôi thủy sản nước ngọt, thông qua việc đa dạng hóa các loài thủy sản nuôi như tôm và tôm càng, cá rô phi, cá da trơn…