Gần nửa tháng nay, giá cá tra giống tăng thêm từ 2.000 - 4.000 đồng/kg, lên mức 36.000 - 40.000 đồng/kg (loại 30 - 50 con/kg). Nhiều nông dân ương cá giống cho biết, giá cá tra giống tăng là do cá tra thịt đang nằm ở mức có lợi cho nông dân, trong khi đó nguồn cá giống đang khan hiếm vì bị ảnh hưởng bởi thời tiết lạnh trong những tháng đầu năm, đồng thời diện tích ương cá tra giống cũng giảm mạnh.

Giá cá tra giống tăng

Ông Nguyễn Văn Tỏ, nông dân ương cá tra giống ở xã Thạnh Nhựt, huyện Gò Công Tây (Tiền Giang) cho biết, cá tra giống có chiều cao thân 1,7 cm (tương đương 50 con/kg) và 2 cm (30 con/kg) là 2 cỡ cá giống được nông dân và doanh nghiệp chọn thả nuôi phổ biến nhất.

Hiện nay, cá tra giống giao tại ao cho người nuôi loại 2 cm có giá từ 36.000 - 37.000 đồng/kg, còn cá tra giống loại 1,7 cm có giá khoảng 40.000 đồng/kg. So với nửa tháng trước, giá cá tra giống các loại đã tăng từ 2.000 - 4.000 đồng/kg.

Giá cá tra giống tăng, nguồn cá giống khan hiếm (ảnh chụp tại xã Phú Phong, huyện Châu Thành).

Theo ông Tỏ, những đợt không khí lạnh kéo dài hồi đầu năm đã gây bất lợi cho việc ương dưỡng cá tra giống, khiến dịch bệnh nhiều, nhiều đợt ương cá giống bị mất trắng. “Vừa rồi, tôi ương 2 mẻ cá giống trên ruộng và trên ao ương, nhưng do thời tiết lạnh, cộng với chất lượng cá bột (cá mới nở) không tốt nên chỉ sau 1 tháng cá tra giống ương trên ruộng bị mất trắng, còn cá giống trên ao tỷ lệ hao hụt rất cao. Tuy nhiên, nhờ giá cá giống cao, tôi đã bán đợt cá giống này với giá 37.000 đồng/kg cách đây 10 ngày nên không bị lỗ” - ông Tỏ cho biết.

Ông Dương Quốc Trí, chủ cửa hàng bán thuốc thú y thủy sản và cũng là thương lái thu mua cá giống ở xã Phú Cường, huyện Cai Lậy cho biết, do ảnh hưởng thời tiết lạnh, dịch bệnh nhiều, chất lượng cá bột thấp nên tỷ lệ sống trong việc ương cá tra giống trên địa bàn huyện Cai Lậy trong những tháng đầu năm nay chỉ đạt bình quân từ 3-5%, trong khi đó nếu thời tiết thuận lợi như hiện nay thì tỷ lệ sống đạt bình quân khoảng 10%. Do đó, hiện nay lượng cá tra giống trên thị trường rất khan hiếm.

“Hiện nay, sản lượng cá tra giống ở các xã Thạnh Lộc, Phú Cường, Mỹ Thành Bắc thuộc huyện Cai Lậy (khu vực ương cá tra giống lớn nhất của tỉnh) còn rất ít. Do cá giống khan hiến nên gần như nửa tháng qua tôi cũng không có cá để cung cấp cho các doanh nghiệp nuôi cá tra trong và ngoài tỉnh” - ông Trí cho biết.

Nhiều nông dân ương cá tra giống cho biết, mỗi vụ ương cá tra giống kéo dài khoảng 2,5 - 3 tháng. Trong điều kiện thời tiết thuận lợi, kỹ thuật tốt thì tỷ lệ sống trong ương cá tra giống đạt 10%. Khi đó, mỗi 1.000m2mặt nước ương cá tra giống có thể đạt năng suất 4 tấn cá với giá thành sản xuất bình quân 22.000 đồng/kg.

Với giá cá tra giống hiện nay, sau khi trừ chi phí sản xuất nông dân còn lời 60 triệu đồng/công. Tuy nhiên, không nhiều hộ ương cá tra giống đạt được mức lời này do thời tiết bất lợi, hao hụt cao, thậm chí có hộ mất trắng do cá giống chết sạch.

Diện tích ương cá tra giống giảm

Hiện nay, thời tiết đã thuận lợi hơn cho việc ương cá tra giống, hơn nữa giá cá tra nguyên liệu đang nằm ở mức khá cao nên nhiều hộ ương cá tra giống đang đẩy mạnh sản xuất để cung cấp cá giống cho vụ nuôi mới. Theo Chi cục Thủy sản, hiện nay khoảng 2/3 diện tích ương cá tra của nông dân ở các xã trọng điểm ương cá tra giống của tỉnh như: Thạnh Lộc, Mỹ Thành Bắc, Phú Cường (huyện Cai Lậy) đã thả bột để chuẩn bị nguồn cá giống dự trữ xuất bán cho vụ nuôi đầu năm 2014, mặc dù không phát sinh diện tích mới.

Nguồn cá bột để ương cá tra giống được bà con mua chủ yếu từ các tỉnh lân cận như: Đồng Tháp, Vĩnh Long, Cần Thơ và các trại giống trong tỉnh. Từ đầu năm đến nay, các hộ sản xuất, ương dưỡng cá giống trong tỉnh đã cung cấp cho thị trường 71,7 triệu con giống và 136 triệu cá bột các loại; trong đó có 18,7 triệu con cá tra giống, 10,5 triệu con cá điêu hồng giống.

Do trong năm 2013, chi phí sản xuất, nhất là giá thức ăn thủy sản tăng cao nhưng giá cá thấp nên một số hộ ương giống đã phải thu hẹp diện tích ương, tạm nghỉ chờ giá cá giống tăng trở lại hoặc chuyển sang trồng lúa.

Hiện nay, Tiền Giang có 272 ha ương cá tra giống, giảm 25% so với năm 2012, cung cấp cho thị trường 208,4 triệu con giống, giảm 10% so với năm 2012. Do ảnh hưởng từ hoạt động nuôi cá tra thương phẩm nên giá cá tra giống trong năm luôn ở mức thấp, vì vậy những hộ ương cá tra đã chuyển sang ương, nuôi các loài cá khác.

Hiện nay, diện tích ương cá tra trong ao nuôi tôm ở khu vực các huyện phía Đông của tỉnh không còn ương nữa, còn ở các xã trọng điểm ương cá tra giống của huyện Cai Lậy như: Thạnh Lộc, Phú Cường, Mỹ Thành Bắc đã có 24,2 ha san lấp ao để trở lại trồng lúa hay hoa màu.

Theo Tổng cục Thủy sản, tính đến ngày 6-4, giá cá tra bình quân bán tại ao ở các tỉnh ĐBSCL từ 23.000 - 25.000 đồng/kg. Giá trung bình cá giống nhỏ hơn 1,5cm từ 37.000 - 42.000 đồng/kg, riêng tại Kiên Giang có giá 30.000 đồng/kg, Hậu Giang 30.500 đồng/kg. Giá trung bình cá giống từ 1,5 - 2,5cm dao động từ 32.000 - 38.000 đồng/kg.